L'église du Saint Esprit et le baptistère des Ariens à Ravenne

 Cliquer sur la photo pour l'agrandirCliquer sur la photo pour l'agrandir
    
L'église du St Esprit                 Le baptistère des Ariens

Ces deux édifices se trouvent l'un à côté de l'autre, l'église (ancienne cathédrale des Ariens) est le premier monument cultuel érigé par Théodoric à Ravenne. Après la conquête de la ville en 493, il voulut donner à son peuple arien des églises différentes de celles des catholiques. 
Le baptistère, enfoncé à  2m25 dans le sol, a été construit peu après, il est constitué d'un octogone entouré de quatre
absides. La coupole est décorée, à l'intérieur, de superbes mosaïques. Après avoir chassé les Goths, les catholiques reprirent possession des édifices.

Cliquer sur la photo pour l'agrandir
Tous les apôtres sont séparés par un palmier (symbole de la victoire des martyrs et du paradis) et se détachent sur le fond or, ils portent tous à la main une couronne incrustée de pierres précieuses.

La scène représentée à la coupole montre le baptême du christ entouré du cortège des douze apôtres. 
Ils sont conduits par
St Pierre et St Paul et s'avancent vers un trône surmonté d'une croix (symbole de la souveraineté du christ). 

Cliquer sur la photo pour l'agrandir

A gauche, St Paul (tenant un parchemin roulé) et à droite, St Pierre (les clefs en mains) s'avancent vers le trône.

Cliquer sur toutes les photos pour les agrandir et voir les détails

Cliquer sur la photo pour l'agrandir

 

Au centre, le christ à moitié immergé dans les eaux du Jourdain. A sa droite, Jean Baptiste accomplit le rite du baptême en posant la main droite sur la tête de Jésus surmontée de la colombe du St-Esprit. Le fleuve est personnifié par un vieillard assis près d'une vasque d'eau d'où sort l'eau du Jourdain. Le vieillard tient à la main une branche de roseau, et deux pinces d'écrevisse sont posées sur sa tête.

                                 Page suivante : la chapelle archiépiscopale