Mosaïque du calendrier agricole (début du IIIème siècle, musée de St Germain-en-Laye)
Provenance : St Romain-en-Gal (Rhône)

Cette très belle mosaïque a été découverte en 1891 sur les bords du Rhône à St Romain-en-Gal, près de Vienne. Vendue au musée du Louvre, elle es transportée en 1935 au musée de St Germain-en-Laye où elle est exposée. A l'origine, elle mesurait 8. 86 m x 4.48 m et était constituée de 40 tableaux, il n'en reste que 27 aujourd'hui dont 4 ont été endommagés par un incendie.

 

La lecture de la mosaïque s'effectue à partir du centre dont les quatre tableaux figurent les saisons : quatre putti chevauchent un animal qui représente une saison (automne et hiver regardent vers le nord, printemps et été regardent vers le sud). Autour de chacun de ces quatre tableaux se déploient sept autres tableaux par saison, ils décrivent des activités agricoles saisonnières ou des fêtes religieuses.

La bordure de la mosaïque est particulièrement soignée : la première bordure (en partant de l'intérieur) est composée d'un motif de perles et pirouettes 1 (inconnu dans les mosaïques viennoises), la deuxième bordure est un rinceau végétal polychrome, issu d'une touffe d'acanthe (motif typiquement rhodanien).
Les tesselles sont en pâte de verre, en marbre et en calcaire. Celles dans les tableaux des saisons ont de 3 à 5mm de côté, celles qui constituent le fond sont de couleur blanc crème et ont 1 cm de côté.

1 motif ornemental formé de grains sphériques séparés par des petits disques renflés au milieu

Les tableaux sont séparés par une bordure en forme de tresse.

Cette mosaïque est le chef d'oeuvre des mosaïstes viennois, toutefois elle est d'inspiration romaine, il s'agit sans doute d'une copie fidèle d'une oeuvre romaine (mis à part les personnages qui portent le "cucullus" gaulois, tous les autres sont vêtus à la "romaine"). On connaît seulement à ce jour deux autres mosaïques qui traitent du même thème : l'une a été découverte à El Jem (Tunisie), l'autre à Zliten (en Libye). Des trois, c'est la mosaïque de St Romain-en-Gal qui contient le plus grand nombre de tableaux.

La composition de la mosaïque

Extrémité sud : 4 tableaux disparus (certainement des tableaux comparables à ceux de l'extrémité nord mais figurant l'hiver et l'automne)
Les panneaux figurés :
- L'hiver chevauche un sanglier :
- Les semailles des fèves
- La meule à grain
- Le transport du fumier
- Le four à pain
- Le sacrifices aux Lares
- Le tressage des paniers
- La fête des morts (les parentelia, du 13 au 21 février)
- Le printemps chevauche un taureau :
- Le retour des cigognes
- La greffe des arbres
- 5tableaux disparus
 
- L'été chevauche un lion :
- Le sacrifice à Taranis
- Le lanceur de javelot
- Le ramassage du bois
- 4 tableaux disparus
- L'automne chevauche un tigre :
- La cueillette des pommes
- Les vendanges
- Le foulage du raisin
- Les labours et les semailles
- Le poissage des jarres à huile
- La cueillette des olives
- Le pressage des olives.
Extrémité nord : 4 tableaux de têtes et culots de plante (pour l'été et le printemps)

Ci-dessous, les 27 tableaux conservés (tous les tableaux ont été placés dans le même sens, contrairement à l'original, pour une meilleure lisibilité). Voir l'ensemble des tableaux dans leur position originale.

 Cliquez sur les vignettes pour les agrandir et accéder à la description des tableaux

Tableau perdu
La greffe des arbres   Le sacrifice à Taranis Le lancer du javelot
Le printemps sur un taureau
Le retour des cigognes

Le printemps (allégorie)

L'été (allégorie)

Le ramassage des branches
La fête des morts

L'hiver (allégorie)

L'automne (allégorie) La cueillette des pommes
Le tressage des paniers Le pressage des olives les vendanges
Le  tressage des paniers Les semailles des fèves Le pressurage des olives Les vendanges
Le foulage du raisin
Le sacrifice aux lares La meule La cueillette des olives Le foulage du raisin
Le four à pain Le transport du fumier Le poissage des amphores Les labours
Le four à pain Le transport du fumier Le poissage des jarres Labours et semailles
Tête et culot de plante (printemps) Tête et culot de plante (été) Tête et culot de plante (été) Tête et culot de plante (printemps)

 

Suite Mosaïques gallo-romaines du musée d'Aquitaine