Mystérieuses tombes d'une quarantaine de chevaux gaulois en Auvergne

Source "Le Monde", 1er novembre 2002

Après avoir découvert une tombe de 8 cavaliers et 8 chevaux gaulois (fin 2001), l'INRAP vient de faire une nouvelle trouvaille sur la même fouille préventive au sud-est de Clermont-Ferrand.
Cette fois-ci, 5 tombes ont été mises à jour, elles contiennent chacune 6 à 10 animaux disposés méticuleusement mais il n'y a pas trace des cavaliers. La datation au carbone 14 indique que l'inhumation a eu lieu il y a environ deux millénaires (entre 160 av JC et 120 ap JC, comme pour la première découverte). Il s'agit de chevaux mâles (ils ont la canine qui manque aux juments) adultes. La cause de la mort reste énigmatique, il ne s'agit cependant pas d'une épizootie car l'enfouissement aurait été plus désordonné. En l'absence de tout autre élément les historiens s'interrogent sur cette découverte, s'agit-il de pratiques cultuelles inconnues ou de chevaux tués dans une bataille, celle de Gergovie par exemple? Les peuples celtes ayant des pratiques funéraires différentes, il n'est pas facile de faire le lien entre les deux découvertes qui se situent cependant dans la même région.


Photo : Hervé Paitier/INRAP